L-carnitine

เชื่อว่าคนส่วนใหญ่ที่ต้องการลดน้ำหนักต้องเคยได้ยินประโยชน์ของ L-carnitine กันมาบ้าง ใช่แล้วครับ! ในปัจจุบันมีผลิตภัณฑ์ต่าง ๆ ที่นำ แอล-คาร์นิทีน มาใส่ในอาหารเสริม โดยบอกว่าเจ้าแอล-คาร์นิทีนนี้มีคุณประโยชน์ในการลดน้ำหนัก รวมถึงช่วยในการเผาผลาญไขมัน

แล้วแอล-คาร์นิทีนมีสรรพคุณแบบนั้นจริงเหรอ และนอกจากการลดน้ำหนักแล้ว แอล-คาร์นิทีน มีประโยชน์อะไรบ้าง วันนี้เราจะมาหาคำตอบกันครับ

ประโยชน์ L-carnitine

L-carnitine คืออะไร และ มีประโยชน์อะไรบ้าง

ก่อนไปดูเรื่องประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน เรามาทำความรู้จักกับเจ้าสารตัวนี้ให้มากขึ้นกันก่อนดีกว่าครับ โดย แอล-คาร์นิทีน คือสารชนิดหนึ่งที่ถูกสร้างขึ้นมาจาก Lysine และ Methionine ที่เป็นกรดอะมิโน ซึ่งหน้าที่หลักของแอล-คาร์นิทีน นี้ถือว่ามีประโยชน์ต่อร่างกายเรามาก ๆ ครับ

เนื่องจากร่างกายจะนำ L-carnitine ไปใช้ในกระบวนการเปลี่ยนกรดไขมันเป็นพลังงาน กล่าวคือ แอล-คาร์นิทีนจะเข้าไปใน Mitochondria ที่เป็นดั่งแหล่งพลังงานของเซลล์ และดึงไขมันออกมาเผาผลาญเป็นพลังงาน พูดให้เข้าใจง่าย ๆ ก็คือ

L-carnitine มีประโยชน์ในการช่วยเปลี่ยนไขมันเป็นพลังงาน โดยมีส่วนในการลำเลียงไขมันไปสู่กระบวนการเผาผลาญนั่นเอง

L-carnitine ลดน้ำหนัก

สรุปว่า L-carnitine มีประโยชน์ในการควบคุมน้ำหนัก?

จากประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ที่เราได้บอกไปข้างบนก็คงปฏิเสธไม่ได้หรอกครับ เนื่องจากแอล-คาร์นิทีนมีสรรพคุณดึงไขมันมาเผาผลาญให้เป็นพลังงาน ยังไงก็ตามบางคนกลับเข้าใจประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ผิดไป

โดยคิดว่าแอล-คาร์นิทีนเป็นยาลดความอ้วนหรือยาลดน้ำหนัก อันนี้ผิดถนัดเลยนะครับ เพราะแอล-คาร์นิทีนไม่มีฤทธิ์ไปกดประสาท จึงทำให้ความรู้สึกหิวของเราปกติ ที่สำคัญไม่ส่งผลให้คอแห้ง หิวน้ำ รวมถึงใจสั่นอีกด้วย

แต่ถ้าต้องการใช้ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ในการควบคุมน้ำหนักให้ได้มากที่สุดแล้วละก็ ทางเราขอแนะนำให้ออกกำลังกายควบคู่ไปด้วยครับ

เนื่องจากตอนที่เราออกกำลังกายอยู่นั้น Glycogen ที่อยู่ในร่างกายจะถูกขับออกมาจากเซลล์กล้ามเนื้อและกลายเป็น Glucose จากนั้นจะเข้าสู่เส้นเลือดและไปยัง Mitochondria สถานที่เริ่มต้นสำหรับกระบวนการเปลี่ยนไขมันเป็นพลังงาน และแน่นอนแอล-คาร์นิทีนมีส่วนสำคัญในกระบวนการนี้อย่างที่เราได้บอกไป

L-carnitine ไม่ใช่ยาลดความอ้วน แต่มีสรรพคุณดึงไขมันมาเผาผลาญให้เป็นพลังงาน ขณะออกกำลังกาย

พูดให้เข้าใจง่าย ๆ ก็คือการมี แอล-คาร์นิทีน ในร่างกายเมื่อออกกำลังกาย โดยเฉพาะตอนคาร์ดิโอและแอโรบิก จะมีประโยชน์ทำให้เราเผาผลาญได้ดีมากยิ่งขึ้น แถมยังลดไขมันสะสมอีกด้วยแต่ต้องออกกำลังกายขั้นต่ำ 20 – 40 นาทีนะครับระบบเผาผลาญของเราจึงเริ่มต้นทำงาน และตอนนั้นล่ะครับที่เราจะเห็นประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ได้อย่างชัดเจน

แอลคาร์นิทีน ออกกำลังกาย

ผลงานวิจัยเรื่องประโยชน์ของ L-carnitine ต่อการออกกำลังกาย

นอกจากจะช่วยเผาผลาญไขมันตอนออกกำลังกายแล้ว ยังมีงานวิจัยระบุเป็นเสียงเดียวกันอีกด้วยว่าแอล-คาร์นิทีน มีประโยชน์ทำให้เราออกกำลังกายได้นานขึ้นและลดความเมื่อยล้า รวมถึงอาการอักเสบของร่างกาย

โดยงานวิจัยของ The Journal of Sports Medicine and Physical Fitness ได้ทำการทดลองในผู้หญิงที่มีน้ำหนักมากทั้งหมด 4 กลุ่ม และได้ผลลัพธ์ว่า กลุ่มที่กินแอล-คาร์นิทีน และออกกำลังกายแบบแอโรบิกวันละ 2 ชั่วโมง สามารถช่วยลดการอักเสบของร่างกายได้

นอกจากนี้ยังมีงานวิจัยที่ทดลองประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ในกลุ่มผู้สูงอายุอีกด้วย และแน่นอนพบว่ากลุ่มที่กินแอล-คาร์นิทีน วันละ 2 กรัม สามารถลดความเมื่อยล้า และเปลี่ยนมวลไขมันเป็นกล้ามเนื้อได้มากขึ้น

L-carnitine ผลลัพธ์

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ในด้านอื่น ๆ

ประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนไม่ได้มีในเรื่องของการช่วยควบคุมน้ำหนักและออกกำลังกายเพียงอย่างเดียวนะครับ แต่เจ้าแอล-คาร์นิทีนนี้ยังมีประโยชน์ในเรื่องอื่น ๆ อีกมากมายที่ใครหลายคนอาจนึกไม่ถึงมาก่อน ซึ่งทางเราก็ได้รวบรวมไว้แล้วที่นี่

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ในเรื่องการเพิ่มสมรรถภาพทางเพศ

ไม่เชื่อก็ต้องเชื่อครับ! กระบวนการผลิต Sperm หรือ อสุจิ ของเพศชายนั้นจำเป็นต้องใช้ประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนในการเจริญเติบโต ช่วยเพิ่มจำนวนการผลิต รวมถึงเพิ่มการเคลื่อนที่ของตัวอสุจิ โดยมีงานวิจัยหนึ่งที่ชื่อ *L-carnitine in idiopathic asthenozoospermia: a multicenter study. Italian Study Group on Carnitine and Male Infertility. ได้ทำการทดลองในผู้ป่วยที่มีอาการ Idiopathic Asthenospermia หรือ อาการอสุจิเคลื่อนที่ช้า จำนวน 100 คน และให้พวกเขากิน แอล-คาร์นิทีน ขนาด 3 กรัมต่อวัน เป็นเวลา 4 เดือน จากนั้นพบว่าผู้ป่วยมีอาการดีขึ้นเมื่อเปรียบเทียบก่อนหน้านี้

นอกจากนั้นการเคลื่อนที่และจำนวนของอสุจิก็เพิ่มขึ้นอีกด้วย ซึ่งผู้ทำการวิจัยก็ได้ให้ข้อสรุปเอาไว้ว่าประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนนี้ มีส่วนในการเพิ่มขึ้นของอสุจิถึงแม้จะเป็นผู้ป่วย Idiopathic Asthenospermia ก็ตาม

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อการให้นมลูก

นอกจากแอล-คาร์นิทีนจะเป็นคุณในการสร้างอสุจิสำหรับเพศชาย แอล-คาร์นิทีนยังเป็นประโยชน์กับคุณแม่ทั้งหลายในการให้นมลูกอีกด้วย ซึ่งก็อย่างที่เรารู้กันดีว่าการให้นมลูกนั้นจะทำให้ผู้เป็นแม่สูญเสียเกลือแร่และวิตามิน รวมถึงแอล-คาร์นิทีนด้วย

ทำให้ร่างกายคุณแม่อาจอยู่ในภาวะที่ไม่สมบูรณ์และส่งผลกับคุณภาพน้ำนม ยังไงก็ตามการได้รับประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนทดแทนในส่วนที่เสียไปนั้นจะทำให้คุณภาพของน้ำนมและสุขภาพร่างกายกลับมาแข็งแรงตามเดิมได้

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อเลือดและหัวใจ

โรคหลอดเลือดหัวใจส่วนใหญ่นั้นมักเกิดจาก Cholesterol และ Triglyceride ที่เป็นไขมันอันตรายเข้าไปอุดตันทางเดินของเลือด ทำให้เส้นเลือดตีบและแคบลง ส่งผลให้ออกซิเจนและเลือดไหลผ่านไปสู่หัวใจได้น้อย เกิดเป็นภาวะกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือดในเวลาต่อมา

ซึ่งตอนนี้แหละครับที่ประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน จะกลายมาเป็นพระเอกขี่ม้าขาวเข้ามาช่วยปราบไขมันอันตรายก่อนมันจะเข้าไปอุดตันในเส้นเลือด

L-carnitine มีสรรพคุณในการเปลี่ยนไขมันเป็นพลังงาน ทำให้ช่วยลดระดับ Cholesterol และ Triglyceride ได้อย่างไม่ยาก

นอกจากนั้นผลงานวิจัย **L-carnitine in the secondary prevention of cardiovascular disease: systematic review and meta-analysis. ยังระบุอีกด้วยว่าประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน มีส่วนสำคัญในการช่วยลดอัตราการตายของกล้ามเนื้อหัวใจ 27% เมื่อเปรียบเทียบกับกลุ่มทดลองที่ไม่ได้รับแอล-คาร์นิทีน ซึ่งยังลดภาวะหัวใจเต้นผิดปกติ 65% รวมถึงลดการปวดเค้นของกล้ามเนื้อหัวใจอีก 40%

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อการเพิ่มมวลกระดูก

รู้หรือไม่ เมื่อเวลาผ่านไปกระดูกของเราก็จะเสื่อมและมีมวลกระดูกลดลงเรื่อย ๆ หากนึกภาพไม่ออกให้ลองจินตนาการถึงฟองน้ำที่มีรูพรุน ๆ ใช่แล้วครับ! กระดูกของเราจะเป็นเหมือนฟองน้ำ ซึ่งรูพรุนที่ว่านี้ก็ขึ้นอยู่กับอายุเรา ถ้าเรามีอายุมาก รูพรุนก็จะมากขึ้น และนั่นไม่ใช่เรื่องดีอย่างแน่นอน เพราะกระดูกจะแตกง่ายเมื่อได้รับการกระแทก

ส่วนสาเหตุที่ทำให้เรากระดูกพรุนเมื่ออายุมากขึ้น ก็คงไม่พ้นเรื่องของระบบเผาผลาญไขมันที่เสื่อมตามกาลเวลา เนื่องจากระบบเผาผลาญไขมันที่เสื่อมลงนั้นจะไปกระทบกับการทำงานของเนื้อเยื่อต่าง ๆ รวมถึงเซลล์กระดูก Osteoblasts ซึ่งทำหน้าที่เสริมสร้างกระดูกให้แข็งแรง ไม่ให้กลายเป็นรูพรุน แต่ยังไงก็ตามเราสามารถใช้ประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ในการลดรูพรุนของกระดูกที่ว่าได้ โดยแอล-คาร์นิทีนจะเข้าไปซ่อมระบบเผาผลาญไขมันที่บกพร่องตามอายุ ทำให้เซลล์กระดูก Osteoblasts กลับมาทำงานได้ดีขึ้นตามเดิม

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อการต้านอนุมูลอิสระ

อีกหนึ่งประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน คือ ช่วยเราต้านอนุมูลอิสระที่เป็นอันตรายต่อเซลล์ รวมถึงเยื่อหุ้มเซลล์ โดยแอล-คาร์นิทีนนี้จะไปต่อต้านกระบวนการ Lipid Peroxidation ที่ผลิตสารอนุมูลอิสระในเยื่อหุ้มเซลล์ Phospholipid

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อผู้ป่วยเบาหวานและตับแข็ง

L-carnitine เป็นกรดอะมิโนชนิดหนึ่งที่ผู้ป่วยเบาหวานและตับแข็งมักขาดกันครับ ทำให้ผู้ป่วยโรคนี้ไม่ค่อยได้รับประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนในการเผาผลาญไขมัน

ทั้งนี้มีงานวิจัยชิ้นหนึ่งได้ทำการทดลองในหนูที่ป่วยเป็นโรคเบาหวาน และแน่นอนพวกเขาพบว่าหนูที่เป็นเบาหวานซึ่งได้รับแอล-คาร์นิทีน มีไขมันในตับลดลงผิดกับหนูที่ไม่ได้ให้แอล-คาร์นิทีน แต่ยังไงก็ตามหากใครที่เป็นเบาหวานหรือตับแข็งและต้องการใช้ประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ในการเผาผลาญไขมัน ทางเราขอแนะนำให้ปรึกษาแพทย์ก่อนใช้ แอล-คาร์นิทีน นะครับ เพราะอะไรที่มากไปก็อาจส่งผลเสียได้

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อผู้ป่วยโรคไต

ต้องขอเกริ่นอย่างนี้ก่อนนะครับว่า แอล-คาร์นิทีนสามารถสร้างขึ้นได้ที่ไตของเราเอง ซึ่งแน่นอนว่าสำหรับผู้ป่วยโรคไตที่มีการทำงานบกพร่องทั้งระบบ จะผลิตแอล-คาร์นิทีนได้ในปริมาณที่น้อย ส่งผลให้ระบบเผาผลาญไขมันไม่ดีเท่าที่ควร แถมยังเหนื่อยง่าย สุขภาพทรุดโทรมอีกด้วย ซึ่งวิธีแก้ก็คือใช้อาหารเสริมที่มีส่วนผสมของแอล-คาร์นิทีน เพื่อให้ได้รับประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนกลับคืนมาสู่ร่างกาย

ประโยชน์ของ แอล-คาร์นิทีน ต่อระบบภูมิคุ้มกัน

ไม่ใช่แค่เซลล์ในระบบภูมิคุ้มกันเท่านั้นนะครับที่ได้รับประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน แต่เซลล์หัวใจ เซลล์สมอง หรือเซลล์ส่วนอื่น ๆ แอล-คาร์นิทีนก็สามารถเข้าไปช่วยทำให้การทำงานมีประสิทธิภาพมากขึ้น

แหล่งอาหาร L-carnitine

เราจะหา แอล-คาร์นิทีน ได้จากที่ไหน

อย่างที่ได้บอกไปข้างบนว่า แอล-คาร์นิทีน สามารถผลิตได้เองที่ไตและตับของเรา ก่อนถูกลำเลียงไปเก็บไว้ในส่วนต่าง ๆ ของร่างกาย แต่ยังไงก็ตามสำหรับคนที่ป่วยเป็นโรคตับ โรคไต หรือโรคเบาหวานนั้นจะขาดสารแอล-คาร์นิทีนในร่างกาย ส่งผลให้เหนื่อยง่าย เจ็บหน้าอก ความดันต่ำ และอาจมีอาการมึนหัวรวมอยู่ด้วย

ซึ่งหากพวกเขาต้องการประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีนอย่างครบถ้วนจึงต้องพึ่งพาอาหาร โดยอาหารจากธรรมชาติที่มี แอล-คาร์นิทีน ได้แก่ พืชตระกูลถั่ว หน่อไม้ฝรั่ง บร็อคโคลี่ กระเทียม คะน้า และสัตว์เนื้อแดง

นอกจากนี้ยังมีการนำแอล-คาร์นิทีน มาผลิตเป็นอาหารเสริมอีกด้วย ซึ่งแน่นอนว่าอาหารเสริมแอล-คาร์นิทีนนี้ได้รับความนิยมอย่างกว้างขวางโดยเฉพาะนักกีฬาหรือคนที่ออกกำลังกายเป็นประจำ เนื่องจากต้องการประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ที่ช่วยเผาผลาญ เปลี่ยนมวลไขมันเป็นกล้ามเนื้อ ทำให้กล้ามที่ได้จากการออกกำลังกายดูชัดมากขึ้น

ยังไงก็ตามไม่ได้มีแค่อาหารเสริมแอล-คาร์นิทีนเท่านั้น แต่ยังมีอาหารเสริมอีก 2 ชนิด ที่นำ Carnitine มาใช้ ได้แก่ Acetyl L-Carnitine ที่มีประโยชน์ในการบำรุงสมองและช่วยรักษาโรคต่าง ๆ ที่เกี่ยวข้องกับสมอง เช่น โรคอัลไซเมอร์ ส่วนอาหารเสริม Carnitine อีกชนิด คือ L-propionyl carnitine หรือ Propionyl-L-carnitine (ย่อว่า PLC) มีประโยชน์ต่อการเพิ่มสมรรถภาพการไหลเวียนของเลือด และใช้รักษาอาการเจ็บหน้าอกรวมถึงโรคที่เกี่ยวข้องกับหัวใจ

เป็นไงกันบ้างครับกับประโยชน์ของแอล-คาร์นิทีน ที่เราจัดหนักจัดเต็มนำเสนอไป ซึ่งครั้งหน้าทางเราจะหยิบสารอาหารหรือประโยชน์ของอาหารเสริมชนิดไหนมาพูดถึงนั้น อย่าลืมติดตามกันนะครับ

อ้างอิง
*L-carnitine in idiopathic asthenozoospermia: a multicenter study. Italian Study Group on Carnitine and Male Infertility.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8085668
**L-carnitine in the secondary prevention of cardiovascular disease: systematic review and meta-analysis.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23597877